Земледелие и животноводство

Животноводство возникло практически одновременно с земледелием и приблизительно в тех же местах. Из сельскохозяйственных животных первой была приручена, по-видимому, коза (11 тыс. лет назад), а спустя еще тысячу лет – овца. Вероятнее всего, охотники ловили детенышей и оставляли их около жилища привязанными или в специальном загоне. Животные, выросшие с человеком, уже не стремились убежать. Естественно, что в последнюю очередь убивали тех из них, которые проявляли большую склонность к приручению. Так происходил бессознательный отбор приручаемых видов и отдельных животных.

Затем стали заводить стада, научились пасти их. Стали убивать только часть животных, а часть оставлять на развод. Следующий шаг в козо- и овцеводстве – это использование их не только для мяса или шкур, но и для получения шерсти и молока. А это уже повело к дальнейшему развитию биотехнологии – приготовлению кисломолочных продуктов и изготовлению пряжи и шерстяной одежды. Первые прялки находят в раскопках давностью 9 тыс. лет, т. е. всего через тысячу лет после одомашнивания овцы. К этому же времени относится и приручение крупного рогатого скота.

Но не только земледелие и животноводство стали объектами биотехнологии. Еще в те доисторические времена использовали и такую группу живых существ, как микроорганизмы, хотя люди об этом, конечно, не подогревали. Сначала это было квашение молока и овощей (особенно распространенное в Китае и Японии). Большое количество зерна, которое удавалось получать с обработанных полей, использовали только в виде каш, затем из него научились приготовлять муку и печь лепешки. И только потом перешли к заквашиванию теста и хлебопечению. В те же ранние времена, более 8 тыс. Лет назад, люди начали готовить пиво, а потом и вино, где также использовались микроорганизмы.

Tags: ,

Рождение примитивной биотехнологии

Микроорганизмы служили людям и в таких технологических процессах, как вымачивание кож и мочение льна. И хотя люди не знали о дролоках и бактериях, они производили их бессознательный, а потом и сознательный отбор – сохраняли хорошие закваски и т. д.

Из книг, написанных более 2-3 тыс. лет назад, можно узнать, что уже в те времена существовали определенные правила отбора животных на племя и растений на семена. Эти правила стали еще более определенными к началу нашей эры и, оставаясь эмпирическими, достигли большого совершенства к XIX в., когда были созданы основные и очень продуктивные породы животных и сорта растений.

Рождение примитивной биотехнологии произошло в очень немногих точках земного шара, но определенно не было единичным событием: во всяком случае, в Старом и Новом Свете это случилось совершенно независимо. Но, возникнув в одном или в немногих местах, биотехнология тех времен (а попросту земледелие и животноводство) быстро распространилась почти по всем континентам.

Примитивная биотехнология появилась вследствие определенных причин, некоторые из них мы уже называли. Но и сама она послужила основной причиной возникновения человеческой цивилизации. Главную роль тут сыграло то, что земледелие и животноводство сделали труд одного человека настолько производительным, что он мог прокормить не только себя, но и свою семью. Чем выше была развита биотехнология, тем большее число людей мог прокормить один человек. Люди получили время и возможность заниматься и другими вещами, кроме добывания пищи. Появились ремесла: обработка кож, изготовление глиняной посуды и, наконец, выплавка металлов. Началось прогрессивное развитие человеческого общества.

Tags: ,

Искусственно разводимые человеком растения

Потребовалось относительно немного времени, чтобы искусственно разводимые человеком растения так значительно изменились, что до сих пор мы не знаем диких предков некоторых культурных видов. Конечно, растения в домашнем состоянии изменились в основном за счет отбора, может быть, не всегда сознательного: одни зерна и плоды, посеянные около жилищ, прорастали, а другие нет. Попытки разведения одних растений были более удачными, других – менее; те, которые в условиях разведения давали лучший урожай, механически вытесняли виды и сорта, оставлявшие меньше семян.

Затем люди стали проводить относительно сознательный отбор. В первую очередь пытались разводить те растения, которые были нужнее, а среди них научились отбирать более урожайные сорта. Искусственный отбор человеком и естественный отбор в природе часто идут по разным признакам. Например, для человека выгоднее получать пшеницу и ячмень с крупным зерном (в природе важнее не размер, а количество зерен), с легкой обмолачиваемостью (в природе такой признак может оказаться даже вредным).

По мере развития человеческого общества совершенствовалась и культура земледелия, т. е. его технология. Улучшалась обработка земли, стали использовать удобрения более целенаправленно и обоснованно, отбирали сорта с полезными свойствами. Круг используемых видов растений и лучших сортов увеличивался за счет бессознательной, а потом и сознательной перевозки семян в новые районы, далекие от мест их выведения.

Tags:

Первобытная биотехнология – основа цивилизации

Первобытная биотехнология

Много тысячелетий первобытный (кроманьонский) человек жил только охотой и собирательством, почти также, как сотни тысяч и миллионы лет до него жили предки кроманьонского человека. Первобытная биотехнология (земледелие и животноводство, которые пришли на смену охоте и собирательству) оказалась чрезвычайным событием в истории человечества. Она возникла приблизительно 10-11 тыс. лет назад в тех районах Земли, где для этого создались подходящие условия» По-видимому, прежде всего это началось в Месопотамии (в долинах рек Тигра и Евфрата), на территории нынешнего Ирака, а несколько позже – на Юге современного Китая, в Юго-Восточной Азии и Индии, в Северной Африке и еще позже (но совершенно независимо) в Мексике и в Южной Америке – там, где сейчас .находятся Боливия и Перу.

Мы можем представить себе, как возникло первое примитивное земледелие. Когда люди приносили к своему жилищу плоды, семена или съедобные корни, часть их неизбежно терялась, а затем прорастала около пещеры или хижины. И естественно, что это были преимущественно полезные растения, которые уже прошли первый отбор при сборе. А затем люди стали специально сажать семена в землю. Для этого в земле, скорее всего, просто заостренной палкой делали отверстие. При этом люди замечали, что растения растут лучше, если вокруг вырвать сорняки, а землю разрыхлить. Такой уровень земледелия сохранился до сих пор у горных обитателей Новой Гвинеи, которые до последнего времени почти не общались с цивилизованными людьми. Они обеспечивают свое питание в основном за счет разведения сладкого картофеля – батата. Кстати, появление в Новой Гвинее батата, родина которого – Южная Америка, остается пока загадкой. Это, по-видимому, единственное культурное растение, которое как-то попало из Нового Света в Старый, в Африку и Океанию задолго до Колумба, еще в XIV в.

Уже 10 тыс. лет назад в Месопотамии и на прилегающей к ней территории нынешнего Ирана появились первые зерновые культуры – разновидность пшеницы – полба и ячмень. Несколько позже на территории Южного Китая появилась чумиза. Около 8 тыс. лет назад в Мексике начали возделывать кукурузу, а приблизительно 7 тыс. лет назад в Юго-Восточной Азии – рис. Намного позже, около 5,5 тыс. лет назад, в Южной Америке начали разводить картофель. Количество культурных растений быстро возрастало, и большинство из них стало сельскохозяйственными сортами задолго до нашей эры.

Tags:

Новая наука – молекулярная биология

Биотехнологией называют сознательное производство необходимых человеку продуктов и материалов с помощью биологических объектов и процессов. Термин «биотехнология» стали употреблять всего несколько лет назад – в словарях десятилетней давности его не найти. Но сама биотехнология существует уже много тысячелетий. Она возникла на заре цивилизации, когда первобытные люди научились не просто собирать полезные им растения, а выращивать их на возделанных полях, не только охотиться на диких зверей, но и разводить домашних животных. Эта первобытная биотехнология значительно облегчила жизнь человека, ибо люди стали получать гораздо больше пищи и сырья для изготовления одежды, а тратить на это меньше труда. У них появилось время и для других занятий. Так, благодаря земледелию и животноводству возникла человеческая цивилизация – города и государства, ремесла, искусства и науки. Постепенно биотехнология совершенствовалась, люди создавали сорта культурных растений и породы домашних животных, учились лучше их использовать.

В начале XX в., когда, казалось бы, человек научился получать от природы все что возможно, возникла новая наука – генетика. Однако потребовалось почти 50 лет, пока ее результаты стали приносить ощутимые практические плоды. Путем сознательного сочетания случайно появившихся наследуемых изменений (мутаций) люди стали создавать все более совершенные сорта и породы, а также разновидности (штаммы) полезных микроорганизмов, на базе которых возникла микробиологическая промышленность.

В 50-х гг. нашего столетия возникла новая наука – молекулярная биология, а еще через 20 лет на ее основа «- генетическая инженерия. Всего 10 лет понадобилось ей, чтобы дать биотехнологии новое оружие: принципиальную возможность сознательно создавать организмы, которые производят те продукты и осуществляют те процессы, которые требуются человеку. Образно можно сказать, что возникла новая биотехнология, которая обещает человеку невиданный прогресс.

Tags: ,